文/陳韻涵
鴞鸚鵡復育有成,目前共有157隻。(圖/紐西蘭動保署官網)
 紐西蘭政府7月25日宣布啟動史無前例的全境滅鼠計畫,計畫在 2050年前,讓紐西蘭成為沒有老鼠(rat)、鼬(stoat)和袋貂(possums,又名負鼠)等掠食動物的國家,以保護奇異鳥、鴞鸚鵡等紐西蘭特有種野生動物。

 

掠食者 殘害「原住民」

 紐西蘭環境部長梅姬.貝瑞發表聲明表示,「紐西蘭珍貴的原生動植物是紐西蘭的特色。這些特有種動植物在沒有哺乳類動物的紐西蘭歷經數百萬年演化,難以抵禦外來掠食者(predator)的威脅,這些掠食者平均每年殺害約2500萬隻原生鳥類。」

 

終極目標——無鼠國

 相關單位將在全國施放捕鼠器和毒餌,來誘殺掠食性哺乳類動物,希望在2025年前達到約100萬公頃國土沒有鼠類的短期目標,並於2050年前達到無鼠國的終極目標。

 

 紐西蘭總理基伊說:「過去威脅境內原生物種的是濫伐森林和非法狩獵,如今則是外來種掠食動物。」美國北伊利諾斯大學生物學家荷莉.瓊斯說:「這是一項大膽且廣泛的政策,若紐西蘭能夠朝這項目標做出進展,將有助改善本土物種的面貌。」

 

鴞鸚鵡 只剩下157隻

 紐西蘭這項全境滅鼠計畫,主要是為了保護翅膀退化的國鳥「奇異鳥」(kiwi bird)和瀕臨絕種的「鴞鸚鵡」(kakapo)。野生奇異鳥總數剩下不到7萬隻,而且正以平均每周20隻的速度邁向滅亡。野生鴞鸚鵡像雞和企鵝一樣,有著一對翅膀卻不會飛,只能在地上走的牠們,很難逃過掠食者的追捕,目前僅存157隻。

 

 外來哺乳類動物幾世紀以來,肆無忌憚地掠食紐西蘭各種原生鳥類和短尾蝙蝠。1890年代,紐西蘭史蒂芬島的鷦鷯(wren)差一點就被燈塔管理員飼養的一隻母貓在短短幾年內全部吃光。英國劍橋大學動物博物館的鳥類館長布克說:「人類引進原本不屬於某個地區的動物,對該區的原生動植物造成嚴重損害。讓環境恢復原本的面貌,是人類必須盡全力做到的責任。」

 

鼠輩超會生 難滅絕

 不過,要剷除全境的外來種哺乳動物並不容易。首先,光是「幾乎」消滅這些動物是不夠的,尤其老鼠會以驚人的速度自行繁衍復育。布克曾經和同事努力把南太平洋皮特肯群島上的老鼠總數降至80隻,但這些殘存的老鼠短期內又繁衍逾10萬隻。

 

 除了鼠類的驚人繁殖能力之外,紐西蘭政府滅鼠計畫的部分技術仍然有待加強。布克認為,技術問題30年之內就能解決,並對此計畫相當有信心。雖然英國生物學家曾於2015年成功讓大西洋南喬治亞島上的野貓全部消失,但是該島面積僅約3900平方公里,遠不及紐西蘭南島面積的3%,且該海島國家的人口相當稀少。

原文出處:http://paper.udn.com/papers.php?pname=POI0043

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